Écrivain et philosophe genevois / 1712-1778 / Fils d’un horloger de Genève, orphelin de mère dès sa naissance / Apprentissage de graveur sur cuivre en Savoie / 1728 à Turin, conversion au catholicisme / 1729-1732 : années de pérégrination à travers la Suisse et formation autodidacte / 1749-1750 : Rousseau participe, gagne et devient célèbre grâce à la question posée au concours de l’Académie de Dijon : Le progrès des sciences et des arts a-t-il contribué à corrompre ou à épurer les mœurs ? / Sa réponse, négative, forme la base de ses principaux travaux / 1754 : retour à Genève et reconversion au calvinisme / 1756 : il s’établit à Montmorency près de Paris / 1762 : publication du roman d’apprentissage Émile et de l’ouvrage de philosophie politique Du contrat social, tous deux imprégnés des idées réformées / Dès 1762, le Contrat et Émile sont interdits à Paris et à Genève, suivent de longues années d’errance, avant son retour à Paris, où il mourra en 1778 / Un véritable culte pour Rousseau se développe déjà de son vivant