Ouvrage marquant de Jean-Jacques Rousseau paru en 1762 sous le titre Du contrat social ou Principes du Droit politique / Les idées défendues par l’auteur sont si révolutionnaires que la monarchie française mais aussi les territoires protestants des Pays-Bas, de Genève et de Berne s’empressent de l’interdire / Les principes du contrat social et de la séparation des pouvoirs (Montesquieu) constitueront toutefois le fondement de toute démocratie / L’individu ne décide pas seul, mais tous les individus ensemble / Le principe clé de Rousseau est celui de la volonté générale qui prime sur la volonté particulière : elle représente l’ensemble des choix des citoyens effectués pour le bien de tous / L’individu renonce donc provisoirement à une partie de sa suprématie au profit de solutions bonnes pour tous / Pour Rousseau fait appel à la religion pour donner un fondement au contrat social en faisant « aimer ses devoirs » au citoyen

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